Lithium

L’UE a-t-elle assez de Lithium pour remplacer le pétrole ? 

 

L’UE veut réduire la consommation de combustibles fossiles. Ce choix, vers le Lithium peut aussi  mettre fin à la dépendance de la Russie aux hydrocarbures. Cependant, ces efforts nécessitent également des changements d’habitudes de consommation et de grandes quantités de Lithium. Cependant, ce métal est rarement trouvé dans les sols européens. Le danger n’est-il pas de troquer une dépendance contre une autre ? Les dirigeants européens font du Pacte vert le cœur de leur action climatique. Ce texte fixe pour objectif de parvenir en 2050 à la neutralité carbone. Pour y parvenir l`UE entend réduire les émissions de gaz à effet de serre de 55 % d’ici à 2030, de ramener à zéro les émissions des nouvelles voitures d’ici à 2035 et de porter à 40 % la part des énergies renouvelables. Le Lithium est de plus en plus utilisé dans les batteries des appareils électroniques, des smartphones, des téléviseurs. Il est également utilisé pour stocker l’énergie générée par les panneaux solaires et les éoliennes et  les véhicules électriques.  

Les batteries Lithium l’autonomie stratégique, le nerf de la guerre.

Selon la Banque mondiale, la production de graphite, de Lithium et de cobalt devra augmenter de près de 500 % d’ici 2050 pour atteindre les objectifs climatiques. Les autorités européennes estiment que  l’Union européenne aura besoin de 18 fois plus de lithium d’ici 2030 et de près de 60 fois plus de lithium d’ici 2050 pour respecter sa feuille de route climat. Cependant, il n’y a qu’une seule mine de lithium au Portugal en Europe. Actuellement, la majeure partie de la demande est  couverte par des biens importés. Environ 87 % du Lithium non raffiné de l’UE provient d’Australie.  La Chine est un acteur majeur du marché. Ce pays possède environ 7% des réserves mondiales. 13 % du Lithium extrait en 2019 provenait de mines en Chine. Cependant, plus de la moitié du métal extrait cette année a été transformé dans le pays. Enfin plus de 70% des batteries Lithium qui sont arrivées sur le marché l’année dernière ont été produites en Chine. 

1ère technique d’extraction du Lithium, une priorité absolue

L’UE est consciente de cette dépendance. Elle a donc ajouté en 2020 le Lithium à sa liste des matières premières critiques. Il existe actuellement 10 projets de lithium potentiellement viables dans l’UE : au Portugal, en Espagne, en Allemagne, en République tchèque, en Finlande et en Autriche.  Pour Rene Kleijn, professeur associé à l’Institut des sciences environnementales de l’université de Leyde, « si toutes ces usines devenaient opérationnelles, cela suffirait probablement à notre propre approvisionnement. ». Mais la question demeure, retirer cette ressource du sol n’est pas toujours facile. Le projet d’extraction de lithium de 2,2 milliards d’euros en Serbie a été abandonné plus tôt cette année en raison d’une forte opposition locale pour des raisons environnementales. L’exploitation d’une mine de lithium au Portugal a également déclenché de vives protestations. Le processus d’extraction du Lithium est réalisé de deux manières principales. La première consiste à extraire le métal de la roche dure à l’aide d’un processus traditionnel d’exploitation à ciel ouvert. 

2ème technique d’extraction 

La seconde consiste à pomper une grande quantité d’eau souterraine à la surface pour extraire le lithium qui se forme lorsque l’eau s’évapore. On pense que les deux méthodes ont des effets dévastateurs sur les paysages et les populations locales qui peuvent porter le  risque  de pollution de l’air et de l’eau. Cependant, il existe une troisième méthode d’extraction dite « d’extraction directe du Lithium ». Cette approche sera mise en œuvre dans le cadre d’un éventuel projet  en Allemagne. Elle s’appuie sur l’énergie géothermique pour permettre l’extraction du lithium.  De l’extraction à la fabrication L’industrie minière n’est  que la pointe de l’iceberg. Le lithium extrait doit être raffiné, les batteries fabriquées et enfin recyclées. En effet, dans ce dernier cas, le lithium est particulièrement intéressant. « L’une des principales causes de pollution  et d’émissions de CO2 en Europe est le trafic routier », explique Julia Poliscanova, responsable des véhicules et des véhicules électriques à l’ONG Transport & Environnement. 

Un impact écologiste de l’extraction

Le meilleur moyen de décarboner l’un des plus gros problèmes climatiques est l’électrification, qui nécessite des batteries. Le lithium est nécessaire pour cela. Mais il est important de noter que toutes les extractions minières, de matières premières, de pétrole, de nickel, de Lithium et de gaz ont toutes un impact. Avec le Lithium, l’impact par véhicule est considérablement réduit. Si vous avez une voiture, utilisez 17 000 litres d’huile tout en vous utilisez la voiture tout le temps », a-t-elle déclaré. Les batteries et les véhicules électriques nécessitent environ 5 à 6 kilogrammes de Lithium. Le Lithium  peut être recyclé et réutilisé indéfiniment. Il suffit de le mettre dans la première batterie et le cercle peut se refermer au bout d’un certain temps. Par conséquent, l’effet du Lithium est  nettement inférieur à celui du pétrole. Si on procède de façon intelligente du début de la chaine production jusqu’a la fin de vie du véhicule, alors oui, le Lithium est moins polluant que les énergies fossiles.

Les États-Unis et la Chine avancent plus vite

L’Europe est en retard sur l’ensemble de l’infrastructure de la chaîne d’approvisionnement. La directive européenne sur les batteries de 2006 a été rédigée avant que les batteries au Lithium ne deviennent si importantes. Ce texte ne fixe pas d’objectif de recyclage des métaux. Actuellement, peu de Lithium est récupéré dans l’UE, mais l’efficacité du recyclage est estimée à environ 95 % pour le cobalt et le nickel et à 80 % pour le cuivre. Le Defense Production Act de Washington permet à la Maison Blanche de dominer l’industrie nationale en temps de crise. Il a été utilisé par le président Donald Trump pour limiter l’exportation de dispositifs médicaux au début de la pandémie et par Joe Biden pour accélérer la vaccination. « Il s’agit vraiment de l’intervention permanente du gouvernement sur le marché pour s’assurer que l’industrie peut survivre, et qu’elle ne dépend pas de dictatures ou d’autres États dont vous ne voulez pas dépendre. L’Europe n’est pas le genre de politique connue », ajoute le professeur.

La Chine en avance sur le dossier

En Chine, le Lithium appartient entièrement à l’État Chinois. Conférant, des moyens et des facilités politique, lui permettant d’avoir de l’avancement significatif sur l’extraction et le développement. Une grande société minière chinoise appartenant à l’État est impliquée dans l’extraction de tous ces matériaux dans le monde, y compris le cobalt en Afrique et le lithium en Australie. Par exemple, la plus grande société minière  de lithium d’Australie appartient à un quart des entreprises d’État chinoises. Par conséquent, nous pouvons voir à quel point le gouvernement chinois est impliqué dans la sécurisation des chaînes d’approvisionnement à l’étranger. Après 2030, investir dans la production de batteries dans toute l’Europe pour  réduire la dépendance vis-à-vis des autres pays. Environ 24 usines Giga pour les cellules de batterie lithium-ion seront ouvertes dans l’UE entre 2021 et 2030. Par exemple, Tesla a ouvert une si grande usine en Allemagne le mois dernier. 

Un marché économique en devenir

L’Association européenne des fabricants  de batteries automobiles prévoit que le marché européen des batteries passera de 15 milliards d’euros en 2019 à 35 milliards d’euros en 2030. La valeur marchande mondiale devrait augmenter de 90 milliards d’euros pour atteindre 150 milliards d’euros. Mais même si toutes les mines potentielles étaient ouvertes d’ici 2025, « je ne sais pas jusqu’où l’Europe peut aller au cours de la dernière décennie », a déclaré Julia Poliscanova. Mais elle estime qu’après 2030, l’Europe pourrait être autosuffisante, en fonction de l’intelligence de notre politique de recyclage.

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